miércoles, 28 de enero de 2009

Jim Jones: Jefe de Gabinete de la Casa Blanca (1968-1969)


James Robert Jones (n. 5 de mayo, 1939) Político estadounidense. Fue Jefe de Gabinete de la Casa Blanca (1968-1969) al final de la presidencia de Lyndon B. Johnson, y Congresista por Oklahoma (1973-1987).

Primeros años

Nacido en Muskogee, Oklahoma, se graduó en Humanidades por la Universidad de Oklahoma, y en Derecho por la Universidad de Georgetown. Tras trabajar para el periódico local de Muskogee siendo un adolescente, a la edad de 19 años trabajó como secretario de prensa para la exitosa campaña del demócrata J. Howard Edmondson para Gobernador de Oklahoma.

Sirvió en la Reserva del Ejército de EEUU (1961-1968) y en los cuerpos de contrainteligencia del ejército (1964-1965) con el rango de Capitán. Admitido en el colegio de abogados de Oklahoma, ejerció la abogacía y la consultoría de negocios en la ciudad de Tulsa, Oklahoma.

Jefe de Gabinete de la Casa Blanca (1968-1969)

Su primer contacto con Washington DC fue como asistente legislativo del Congresista Ed Edmondson, hermano del Gobernador J. Howard Edmondson, de Oklahoma, entre 1961 y 1964. En 1965, recomendado por Edmondson, Jones dejó el Capitolio y se trasladó a la Casa Blanca para integrarse en el staff del Presidente Lyndon Johnson. Trabajó como número dos del Jefe de Gabinete W. Marvin Watson, hasta que en abril de 1968 sustituyó a este. El Presidente se refería a él como "mi muchacho."

Tenía sólo 28 años cuando se convirtió en Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, lo que aún a día de hoy lo sitúa como la persona más joven que haya ocupado ese cargo. Pero tuvo menos funciones que su predecesor, ya que el Presidente Johnson le obligó a repartirse el trabajo con Larry Temple, un hombre de su total confianza, antiguo asistente ejecutivo del Gobernador John Connally, de Texas.

Congresista por Oklahoma (1973-1987)

Tras sólo nueve meses como Jefe de Gabinete, abandonó la Casa Blanca en enero de 1969, coincidiendo con la salida del Presidente Johnson. Volvió a Oklahoma para trabajar como abogado, hasta que en 1972 decidió presentarse como demócrata a la Cámara de Representantes de EEUU por el 1º Distrito de Oklahoma. Fue elegido, y posteriormente reelegido seis veces, sirviendo hasta 1987.

Destacado conservador en política fiscal, mantuvo importantes desencuentros con el Speaker of the House Tip O'Neil y el liderazgo demócrata. Sirvió como adjunto al whip de la mayoría demócrata en la Cámara (1975-1977); presidente de un grupo de expertos sobre comercio EEUU-Japón (1977-1980); presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes (1981-1985); y presidente del Subcomité sobre Seguridad Social del Comité de Medios y Arbitrios (1985-1987).

Decidió no presentarse a la reelección en 1986, para competir por un escaño en el Senado contra el Senador republicano Don Nickles, pero perdió la elección.

Últimos años

Fue presidente de American Stock Exchange (1989-1993). El Presidente Bill Clinton lo nombró Embajador de EEUU en México (1993-1997) para asistir en la aprobación e implementación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA).

Tras abandonar definitivamente el servicio público, fue presidente de Warnaco International (1997-1998), una multinacional textil. Actualmente es consejero de Manatt, Phelps, & Phillips, una firma legal de Washington DC.